Øyparadiset Filippinene

Fargerik solnedgang i røde og oransje farger

silhuett av par i solnedgangFilippinene er et eksotisk øyrike bestående av mer enn 7000 øyer dekorert med storslagen natur og hvite sandstrender omringet av krystallklart vann.  I motsetning til mange andre destinasjoner i sørøst-Asia, er Filippinene fortsatt et uoppdaget reisemål for mange. Ikke er det bare billig å feriere i, men filippinerne oser av vennlighet og sjarm. jente sittende i et tre som henger på skrått ut mot havetNacpan BeachNå er det over 13 år siden jeg var på Filippinene for første gang, og det jeg husker aller mest er den gærne bussturen med de kaklende hønene under setet, folk sittende på taket og humpete veier. Og ikke minst det ødelagte setet jeg og hun andre passasjeren måtte skyve tilbake etter hver venstresving. Vel, bussene og veiene har absolutt blitt bedre siden den gang. Men trafikken er like crazy med et stort antall flere biler. Selv med de mange ulykkene på veiene ser det ikke ut som filippinerne har skjønt fordelen med ordentlige regler, i stedet er det fløyta som gjelder her.

Jeg har alltid sagt at sørøst-Asia er en spennende destinasjon som byr på kontraster og andre opplevelser enn Norge og Europa. Både på godt og vondt! For mange kan det være et lite kultursjokk og man trenger noen dager på å la det hele synke inn. Men det setter livet i perspektiv å se hvordan andre lever andre steder i verden, og etter hvert nyter du en litt annerledes tilværelse. For hva annet kan du gjøre enn riste på hodet og smile når du, samboeren og en stor koffert er trykket i en sidevogn med den andre kofferten bundet på taket, i mens sjåføren prøver febrilsk å få oss opp bakken med en 125 kubikk/lett-motorsykkel. Jeg kunne nok ha gått kjappere, men vi venter tålmodig i mens motoren jobber på spreng og til slutt suser vi nedover bakketoppen.
motorsykkel med sidevogn og takGutt og jenteDenne gangen er det familiebesøk som står i fokus ettersom samboeren min er halvt filippinsk. Etter at jeg var her i 2005, og selv etter å ha reist mye rundt i verden, føler jeg fremdeles at filippinerne er usedvanlige hyggelige og høflige mennesker. I stor motsetning til mange andre land, gir de lokale gjerne en hjelpende hånd uten å kreve noe for det. Fra 1565 til 1898 var Filippinene en spansk koloni, og på 1900-tallet var landet under amerikansk styre. Over 90 prosent av befolkningen er kristne, og sammen med amerikansk innflytelse er Filippinene mer vestlig enn mange andre land i Asia. I tillegg er engelsk et av landets offisielle språk.Palmer, sandstrand og turkist havsolnedgang med palmer, øyer og båterMen før vi møter opp med familie tar vi turen til øya Palawan, en øy som flere ganger har blitt kåret til verdens vakreste. Her ble den aller første Robinson-Ekspediosjonen spilt inn, i tillegg fant forfatteren Alex Garland inspirasjon til boken “The Beach” fra en av de mange vakre strendene her. Nord på den langstrakte øya, Palawan, ligger kystbyen El Nido. Byen er et perfekt utgangspunkt for å utforske de berømte Bacuit-øyene. Bacuit Bay er fylt med kalksteinsklipper, andektige vakre viker og blendene hvite strender. Flere av øyene har naturskjønne laguner og grotter som bare venter på å bli oppdaget. Daglig går det båtturer til de ulike øyene, og de mest kjente er nok turene A-B-C-D. Men dette er små og ofte fullpakket båter, så  legg heller litt mer penger i turen og reis med andre selskaper som tilbyr mer komfort. Vi hadde en kjempefin tur og et herlig mannskap med båten Kraken – anbefales!
Collage av båter, strender, lagune, asurblått havPadle i emerald grønn havSelve byen El Nido er ikke like flott som omgivelsene rundt og du er avhengig av transport for å komme deg til de beste strendene. Men du kommer deg lett rundt for en billig penge med de mange motoriserte tricyclene. Likevel vil jeg anbefale å booke inn på en flott resort med basseng for en god standard og opplevelse. Det er alltid godt å ha et sted hvor man kan trekke seg litt unna og slappe av, som for eksempel Cadlao Resturant and ResortKjempekoselig og fresh sted med superhyggelig personal og topp service – et sted jeg gjerne besøker igjen. Ønsker du skikkelig luksus med egen strand knyttet til resorten, kan du booke deg inn på en av de som ligger privat til på en av de mange øyene.Falleferdig murvegg med graffitiBungalowMann sitter ved frokostbord og ser ut mot havutsiktcollage av cocktail og stråhatt, og jente i bassengFra det rolige livet ute i øyriket av Filippinene, går veien til hovedstaden Manila for å treffe familie. Manila har ikke like mye å by på som mange andre storbyer verden rundt og brukes mer som et pitstop før man reiser videre. Filippinene er et land som er preget av mye fattigdom, noe som kommer ekstra godt frem i Manila. Byen er full av kontraster fra falleferdige hus og skur til trendy skyskrapere og luksus. Søppel og løshunder er dessverre også et stort problem på Filippinene. Med fattigdom følger også kriminalitet, og det er viktig å ta en del forholdsregler. Spesielt i Manila. Likevel må jeg si at jeg ikke har følt meg noe mindre trygg på Filippinene enn andre steder jeg har reist. Faktisk har jeg hverken følt meg utrygg eller vært utsatt for lureri i motsetning til andre land. Det finnes vakthold overalt, og man føler seg stort sett ivaretatt. Men som alltid er det viktig å ta forholdsregler!! I tillegg frarådes det å reise sør til øvrige deler av Mindanao på grunn av væpnede konflikter og terroristgrupper.Collage over kontrastene mellom høyblokker og slummen i ManilaKontrasten mellom slummen og høye blokker i ManilaUnder oppholdet vårt i Manila var vi så heldige å få besøke familiesenteret Bridge Builder Foundation, stiftet av et par fra hjembyen min Sandnessjøen. De gjør en fantastisk jobb med å hjelpe gatebarn og familiene deres med mat, medisinsk hjelp og utdanning. Dette er virkelig en fantastisk måte å få oppleve og se verdien av støtten vi gir, og vi er så takknemlig for at vi fikk muligheten til å besøke senteret.collage av malte håndtrykk i ulike farger og mann og 2 damer foran et barnehjemNår du først skal være noen dager i Manila, så anbefaler jeg å bo i området Makati. Bydelen er kjent for sine eksklusive kjøpesenter og er hjem til high fashion merker, restauranter, hoteller og velstående filippinere. På grunn av de lave prisene sammenlignet med Norge kan du lett leve som en superstjerne på Filippinene. Våre siste netter tilbringer vi på 5-stjerners hotellet I´M Hotell – et ganske nytt hotell i Manila. Tør faktisk å påstå at dette er det beste hotellet jeg har bodd på. To netter inkludert frokost, en middagsbuffet og en time massasje for to personer ble på totalt 2500 kroner. Herlig avslutning på en opplevelsesrik og koselig ferie! Og sist, men ikke minst… ta en karaokedate i en av de mange karaokeboksene 🙂 I Asia kommer du deg ikke utenom karaoken!Basseng og sittegrupper formet som fuglebur i kveldslysBasseng med utsikt mot sentrum og sittegrupper formet som burCollage av hotellrom og toalett med byutsiktMann og dame synger karaoke

Tips:

  • Klimaet er tropisk og sørger for at det er varmt året rundt. Fra oktober til mars er den beste tiden å reise da det er mindre luftfuktighet og mer behagelige temperaturer. Regntid fra juni til september, og fra mars til mai er det svært varmt.
  • Sjekk pris direkte med hotell/resort. Noen ganger kan det være billigere.
  • Filippinene har flere små flyselskaper med relativt lave priser. Dette er den enkleste og tryggeste måten å reise rundt. Men det går også busser og ferger.
  • Hvis du ikke vil satse på de lokale bussene, kan dere booke bil med privat sjåfør.
  • Mat og drikke er veldig billig! En cocktail kan du få for 30-40 kroner, og et dyrt måltid ligger på 60-70 kroner.

Hovestaden Manila som lyser opp på kveldenDane og mann sittende i barHøyblokker og storbyen Manila som lyser opp på kveldstid

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *